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LooptLBS签到价值的挖掘机

发布时间:2021-01-21 23:35:31 阅读: 来源:石膏线模具厂家

在广受投资界青睐的LBS领域,Foursquare无疑风头最劲。然而,仅从用户规模来看(同为百万级别,甚至更多),创立于2005年的Loopt仍堪称Foursquare的劲敌。

“Sam Altman是一个非常不一般的人。在跟他见面的三分钟里,我就想:‘啊!比尔·盖茨在他19岁的时候一定就是这样的。”Graham曾这样描述Loopt的创始人之一Sam Altman。

某一天,21岁的斯坦福大学学生Sam Altman在计算机课结束时希望与好友共进午餐。“当时我想,如果能通过手机看到每个人的位置就太好了。”Sam Altman便开始编写软件,实现了这一功能。就在刚刚完成大学二年级学业的那一年,他获得了Y Combinator投资。

通过Loopt,手机每15分钟就会向手机基站或卫星发送特定指令,从而确定自己的准确位置。手机所有者可以同好友的手机或计算机共享位置信息,每月只需交纳2.99美元的费用。Loopt幸运成为最早期孵化的企业,一年后,它获得了红杉资本和NEA500万美元的投资。

然而,六年来数百万的用户数积累似乎辜负了投资人对LBS应用的厚望。在美国,这种基于地理位置的服务目前还不为普通大众所熟知,根据皮尤研究中心的一项数据,目前也只有4%的成年网民在使用这类基于地理位置的社会化服务。

原因很简单,用户“签到”之后,能干什么?2005年创立的Loopt是最早提供地理定位网络服务的公司。但是它却被去年才成立的新人Foursquare抢占了先机,后者首先将地理位置分享转变成“游戏”,之后又转变成了商家的营销工具,即我们对LBS所熟知的“签到领取优惠券”的形式,包括百事在内的商家都通过Foursquare来追踪和奖励其忠实顾客。

或许是受到Foursquare的刺激,此后Sam Altman对Loopt在拓展应用创新上开始快马加鞭。

Loopt先于2009年与AT&T合作通过基站定位提供永远在线的定位服务。该服务的实现方式是,只要用户同意让好友看到自己的所在位置,Loopt服务器就会和AT&T服务器保持连接,实时更新你的所在位置信息。

这样,就算你并没有在手机上启动Loopt软件,好友也能看到你现在所处的位置。Loopt与运营商合作的这种新模式绕过了iPhone后台运行问题,纯粹依靠服务器端实现了后台定位,从而扫清用户更新积极性的障碍。

此后,Loopt收购了一家提供相似游戏的网站GraffitiGeo(Y Combinator S09毕业生),尔后又推出Loopt Star弥补自身短板。

通过创新的应用,Loopt运行在Android和iPhone手机上的应用程序可以即时提醒用户,他所在的区域可用的优惠和促销。比如说一间餐厅有了空的座位,它可以立即发布一项九折优惠的提醒。同样的情形,可能还会发生在一间进货数量过多的宠物商店,它能迅速让对应区域的人们知道——猫咪的罐头开始五折销售。

今年,Loopt与Groupon率先达成了合作,Groupon不需要等待用户去签到,只要你到了哪个位置,它会自动发送当地现在正在团购的消息。同时,Loopt又提供了问答功能,让你知道当你到达某个场所后应该做些什么。与竞争对手不同的是:这一问答功能是实时的,用户可以用它快速获得相关问题的答案。

LBS前景虽好,然而它应该是可以提供更多价值的应用,而不仅仅是签到。自从近期苹果公司iOS4操作系统发布之后,Loopt上的日活动量增加了60%。它的后台位置更新和近距离提醒(proximity alert)变得更为得心应手。

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搜索Google覆盖不到的“缝隙”

在YC2010年冬季班的“毕业生”中,来自以色列的19岁少年丹尼尔·格罗斯(Daniel Gross)和他的项目Greplin虽然算不上成绩最突出,却绝对是“野心最大”的,因为他们把对手直接指向了Google。

2010年中,原本高中毕业、正准备去服兵役的格罗斯凭借着一份电子商务类的创业计划书进入YC,但真正让Paul Graham感兴趣的,主要是格罗斯这个人。“如果你能做点别的,我们就愿意投资你。”就这样,格罗斯陆续尝试了几个项目,但都被Paul Graham否定。他提醒格罗斯“开发点你觉得现在对你有用的东西,而不是你认为可能对别人有用的东西”,这句提醒最终催生了Greplin的创意。

在格罗斯看来,他们这一代人把所有的个人信息、社交关系都放在“云”端,以至于即便丢了电脑,也不会有任何的信息损失,但同时,如何对这些信息进行搜索却成了一个Google无法覆盖到的“缝隙”。Greplin的作用正在于此,它像我们在社交网络中常常使用的插件一样,只要经过一个简单的用户授权,就可以对用户曾经发布或储存过的信息进行搜索,同时还支持跨平台搜索。

自YC毕业后,Greplin率先获得了来自Gmail作者Paul Buchheit、Chris Dixon,Square作者以及Facebook CTO Bret Taylor共计78万美元的天使投资,去年年底又获美国红杉资本400万美元A轮融资,目前的活跃用户数近6亿。

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不用传真机 发送的“传真”

按理说,电子邮件、电子签名等新技术出现后,传真机这种“老古董”早该光荣退役了,但事实上,它不仅仍常伴我们左右,不少公司还将其视为日常办公的“标配”,这就给了尼欧·奥玛拉(Neal O’Mara)和约瑟夫·瓦拉(Joseph Walla)在这一领域里进行“微创新”的机会。

尽管在HelloFax成立前,诸如eFax、MyFax(后者已被前者收购)等公司已可以从技术上支持用户用电脑通过网络向对方的传真机发送传真,但如果想在传真件上附加文字或签名,用户仍需要将文件打印出来,手写添加上文字再扫描进电脑。奥玛拉和瓦拉觉得这一流程仍过于繁琐,并未真正帮用户节约设备与耗材成本。因此,在设计HelloFax的产品时,他们想到了让用户可以将文字或签名用手机或其他拍照设备拍下来上传并添加到原有的传真件中,或者直接用鼠标进行签名。

而且,用户在HelloFax的网站上注册后,并不需要下载任何客户端软件,直接在HelloFax网站上上传文件、图片(目前支持doc、docx、pdf、tif、tiff、ppsx、ppt、pptx、tif、tiff、jpg、jpeg、png、xls、xlsx、txt、gif等多种格式),再输入对方的传真号(如输入电子邮件地址则一律免费发送)就可以免费发送5份传真试用。此后,每发一个传真,HelloFax收费0.99美元。

在此基础上,HelloFax还推出了4.99美元、9.99美元和39.99美元三款包月套餐,选择9.99美元及更高套餐的用户还会获得一个专属的HelloFax传真号,用以接收传真。

上线仅数月,目前,HelloFax的注册用户数已过万人。

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